DEN heeft zich sinds 1996 ontwikkeld tot wat het nu is: het kennisinstituut voor cultuur en digitalisering.

De start als consortium Digitaal Erfgoed Nederland is inmiddels meer dan 20 jaar geleden. In die tijd is er heel wat bereikt en veel veranderd.

In den beginne; van consortium naar vereniging

In 1996 richtte een groep erfgoedinstellingen het consortium Digitaal Erfgoed Nederland (DEN) op. De oprichters wilden het brede publiek beter bedienen met behulp van ICT. Door samen te werken aan een sectoroverstijgende infrastructuur voor digitaal erfgoed wilde DEN meerwaarde creëren voor elke erfgoedinstelling, groot of klein. In 1999 werd vervolgens de Vereniging DEN opgericht. Als vereniging ondersteunde DEN erfgoedinstellingen bij de professionalisering en verbetering van hun ICT-praktijk.

Als ‘proof of concept’ ontwikkelde DEN twee online platforms; Cultuurwijzer voor een breed publiek en Cultuurwijs voor het onderwijs. Hiermee wilde DEN in de praktijk aantonen dat online samenwerking tussen verschillende soorten erfgoedinstellingen succesvol is, indien standaarden gebruikt worden om digitale collectie-gegevens uit te wisselen en te delen.

Stichting DEN

In 2005 veranderde DEN van een vereniging in een stichting. Vanuit deze onafhankelijkere positie zette DEN een kwaliteitszorgsysteem voor ICT in het erfgoed op. Stichting DEN ging zich richten op het verzamelen van kennis, standaarden, normen en tools voor de erfgoedsector. Ook vervulde DEN een platformfunctie voor de uitwisseling van kennis, best practices, ervaringen, ideeën en innovaties. Daarnaast werd het monitoren van bestaande kennis over ICT binnen erfgoedinstellingen en van het gebruik van standaarden, interoperabiliteit, samenwerking en samenhang ook een belangrijke taak van DEN. De Digitaal Erfgoedconferentie, in 2004 voor het eerst georganiseerd en afgewisseld met een internationale variant, werd voortgezet en trok elk jaar meer bezoekers.

DEN nu

Inmiddels heeft DEN zich ontwikkeld tot kennisinstituut voor digitalisering in de brede cultuursector. Naast de erfgoedbeherende instellingen inspireert DEN nu ook cultuurproducerende instellingen (o.a. podiumkunsten) om de kansen die digitalisering biedt voor het veiligstellen en verrijken van hun cultuurgoed maximaal te benutten. DEN deelt de nodige kennis met cultuurprofessionals, zodat deze onderbouwde keuzes kunnen maken op het gebied van cultuur en digitalisering. De maatschappelijke meerwaarde en het belang van de gebruikers, nu en in de toekomst, staan daarbij voorop.

Deel dit artikel